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SimCity 4 unter neueren Windows-Versionen und anderen Bildschirmformaten.

14. Juni 2010 | 19 Kommentare | Veröffentlicht in GamingWelt

SimCity 4 ist inzwischen sieben Jahre alt und immer noch eine Legende in Sachen Städtesimulation am PC. Überhaupt reizen mich Computerspiele am PC kaum, eben mit der Ausnahme SimCity und dem Microsoft Flight Simulator. Sieben Jahre alte Software kann man dennoch getrost als “reife” Software bezeichnen, die ursprünglich einmal unter Windows XP laufen sollte.

Entwarnung: SimCity 4 läuft auch prima unter Windows Vista und Windows 7. Die Installation von CD/DVD funktioniert problemlos. Womit ich Probleme hatte, sei hier geschildert:

  1. SimCity 4 will bei jedem Start die CD/DVD im Laufwerk sehen. Bei mir ist das CD/DVD-Laufwerk auf dem Laufwerksbuchstaben “B:”, was beim Start von SimCity 4 jedoch Probleme macht. Da jedoch nur die wenigsten PC-Benutzer jemals den Laufwerksbuchstaben ihres CD/DVD-Laufwerks ändern und noch viel weniger Leute auf die Idee kommen, ausgerechnet den Laufwerksbuchstaben “B:” auszuwählen, ist das Problem wohl nur marginal …
  2. Grafiktreiber: Sind, wie üblich, auf dem aktuellsten Stand zu halten. Zu beachten ist, dass SimCity 4 schon damals mit weitgehend absurden Grafikanforderungen daherkam, so dass auch heute noch für die wirklich vollständige Ansicht eine verhältnismäßig gute Grafikkarte erforderlich ist. Mit einfachen Onboard-Chipsätzen ist jedenfalls auch bei neueren PC nicht viel zu holen.
  3. SimCity kennt in den Einstellungen nur einige wenige Bildschirmauflösungen und kann mit wirklich großen und mit exotischen Bildschirmformaten wie beispielsweise Full-HD (1920 mal 1080 Pixel) von Hause aus mit den angebotenen Auflösungen nur insofern etwas anfangen, dass die Ansicht teilweise erheblich verzerrt erscheint. Muss man aber nicht hinnehmen, denn es gibt zwei Programmstartparameter, mit denen man SimCity 4 mit einer Custom-Auflösung starten kann. Dazu einfach in die Eigenschaften des Programmsymbols gehen und unter “Ziel” den vorhandenen Programmeintrag rechts um folgendes erweitern, hier für die Auflösung 1920 mal 1080 Pixel: -CustomResolution:enabled -r1920x1080
  4. Das letzte Update ziehen und installieren, das bekommt man im Update-Bereich von SimCity bei Electronic Arts. Das Update ist zwar ebenfalls aus dem Jahre 2003, behebt aber eine ganze Latte von Fehlern. Bei der Auswahl des Updates unbedingt auf die Region achten, aus der die SimCity-4-Version kommt. Europäische und deutsche Versionen sind in der SimCity-4-Sprech “SKU2″.

Ansonsten läuft alles so, wie man es früher gewohnt war. Wer mit bescheidener Hardware Wunder erwartet, wird enttäuscht sein, allerdings muss es auch nicht mehr unbedingt die allerletzte und neueste Hardware sein. Und die normalerweise erforderlichen 512 MB RAM hat man heutzutage auch problemlos frei. Wer weiter basteln und spielen möchte, dem sei die deutschsprachige Website SimCityPlaza empfohlen, auf der es sehr viel interessante Add-Ons zum Herunterladen gibt. Unter anderem so phantastische Dinge wie “Europa”-Pakete, mit denen sich europäische Straßenmarkierungen, Gebäude und Fahrzeuge hinzufügen lassen. Sicherlich alles Details, aber wer SimCity spielt, der ist genau für das empfänglich. Und es ist teilweise wirklich unglaublich, was die eingefleischte SimCity-4-Community an Dingen produziert, vieles davon selbst noch in jüngster Vergangenheit.

Zu beachten ist: Es gibt “SimCity 4″ und ein offizielles Add-On namens “SimCity 4 Rush-Hour”. Letzteres ist automatisch dabei, wenn man im Besitz der Version “SimCity 4 Deluxe Edition” ist, ansonsten braucht man dieses Add-On für die meisten Zusatzpakete von SimCityPlaza, beispielsweise für das “Network Addon Mod”, mit dem man dann Mods in Sachen Straßenverkehr und anderen Verkehrsmitteln importieren kann.

Wer das Add-On nicht hat, kann bei eBay oder im Amazon.de-Marketplace danach suchen oder lieber gleich die “SimCity 4 Deluxe Edition”, wo dann beides dabei ist. Angenehmerweise bewegt sich der Preis dafür teilweise im einstelligen Euro-Bereich, manchmal findet man das Paket auch in der Grabbelkiste beim Elektrofachmarkt, teilweise ist es aber noch ganz normal im Spieleregal zu finden, weil Electronic Arts diesen Evergreen immer wieder einmal neu auflegt. Wenn es mehr als 20 Euro kostet, kann man aber durchaus mal mit dem Verkaufspersonal reden.

Mein kleines Problem ist ganz anderer Natur: Es will nicht mehr das “SimCity-Feeling” aufkommen, das ich früher hatte, wenn ich ohne weiteres stundenlang Wohnungen, Industrien, Geschäfte und Parks für “meine” Sims baute. Ich bedaure das sehr. An viele der gebauten Städte, teilweise in SimCity 4, aber auch in den Vorgängern SimCity 2000 und SimCity Classic, kann ich mich selbst nach Jahren noch gut erinnern. Schade drum, dass ich vieles aus dieser Zeit nicht in die Gegenwart gerettet habe. Eine gewisse Portion Sentimentalität kann ich da wirklich nicht verbergen.

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Woher Adobe Flash Player 9 hernehmen?

21. November 2008 | 13 Kommentare | Veröffentlicht in SupportWelt

Bekanntlicherweise hat WordPress in der aktuellen Version ein Problem mit dem flash-basierten Bilder-Uploader. Problem hierbei ist, dass mit der Version 10 des Adobe Flash-Players, das dort eingebettete JavaScript nicht ausgeführt wird. Kurzfristige Lösung: Keine. Mittelfristige Lösung: Auf den Flash Player 9 downgraden.

Problem hierbei: Finde mal den Adobe Flash Player 9 auf der Website von Adobe, das ist nämlich gar nicht so einfach. Über die bekannten “Get-FlashPlayer” gibt es jedenfalls nur die Version 10.

Nun könnte man auf die Idee kommen, den Flash Player 9 irgendwo im Internet zu saugen. Kann man machen, sollte man aber nicht, weil man letztendlich nicht hundertprozentig sicher sein kann, dass man da auch tatsächlich den Flash Player lädt. Muss man aber auch nicht, denn alte Flash-Player-Versionen finden sich auch bei Adobe im Support, und zwar genau hier und gar bis zur Version 2 zurück: Archived Flash Players available for testing purposes

Einen kleinen Wermutstropfen gibt es aber leider auch hier, denn für die Version 9 gibt es nur ein 134 Megabyte großes Zip-File, in dem sich auch alle Unterversionen der Version 9 befinden und das auch noch für alle Betriebssysteme, für die Adobe den Flash-Player veröffentlicht hat. Die sind zwar alle unnötig wie ein Kropf – für reine Windows-Nutzer reicht das letzte Release 151 – geht aber nicht anders.

Für die Release 151 finden sich übrigens drei Versionen des Flash Players, aus denen man sich das Passende installiert:

  • flashplayer9r151_win.exe (Flash-Installer für Netscape, Mozilla, Firefox)
  • flashplayer9r151_winax.exe (Flash-Installer für Internet Explorer)
  • flashplayer9r151_win_sa.exe (Flash-Installer für Flash Standalone)

Ach ja: Nach der Installation vielleicht am besten die Installer aufheben. Man weiß ja nie. ;-)

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Adobe auch mit eigenem Firefox-Add-On.

20. November 2008 | 3 Kommentare | Veröffentlicht in MüllWelt

Ja wunderbar, Adobe hat den Trick mit dem Einpflanzen eines eigenen Add-On im Firefox (übrigens auch beim IE mit einem ActiveX-Programm) auch schon begriffen. Will man nämlich mit dem Firefox den Adobe Reader herunterladen, will die Adobe-Website folgendes tun:

Schön, nicht? “Adobe DLM”. Das steht übrigens für “Download Manager” und wenn man diese Installation nicht zuläßt, darf man trotzdem ganz normal das Setup-Paket für den Adobe Reader herunterladen und gut ist. Der Download-Manager ist letztendlich – wenn man Adobe glauben darf – nur ein Hilfsmittel für einen Download im Hintergrund und für abgebrochene Downloads, die mit diesem Add-On fortgesetzt werden können.

Was sich so manche Anbieter inzwischen mit Browser-Installationen ihrer Kunden erlauben, ist weitgehend frech.

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Nerviges von Skype.

20. November 2008 | 7 Kommentare | Veröffentlicht in MüllWelt

So nützlich Skype als Kommunikationswerkzeug ist – die Skype-Folks sind auf dem besten Wege, die Nervensägen des Jahres zu werden. Lange Zeit haben sie den unbedarften Nutzer dadurch genervt, dass er bei der Installation ständig auf “Weiter” geklickt hat und sich dann mit einer neuen Suchleiste im Browser wiederfand. Nun ist man offenbar in die Firefox-Add-On-Programmierung eingestiegen und jubelt ein Add-On in eine Firefox-Installation, das aus einer Telefonnummer einen Skype-Link macht:

So weit, so nervig. Ich brauche so etwas nicht, ich telefoniere mit Skype selten extern in Telefonnetze. Also will ich dieses Add-On entfernen. Darf ich überhaupt?

Nein, ich darf nicht. Ist das Add-On vom Skype-Setup erst einmal erfolgreich untergejubelt worden, bekommt man es offiziell erst durch ein Deinstallieren von Skype wieder herunter (gnädigerweise auch, wenn man Firefox deinstalliert).

Deshalb aufpassen beim Skype-Setup. Auf der ersten Seite des Setup-Assistenten gibt es nämlich links unten den “Optionen”-Banner, der alle Setup-Optionen einblendet:

Und da findet sich auch die Funktion “Skype Erweiterung für Mozilla Firefox installieren”, bei der man den Haken aus der Checkbox herausnimmt. Kann man übrigens grundsätzlich – meine Meinung – bei all diesen Optionen (außer bei der Checkbox ganz unten, die zum Zustimmen des Lizenzvertrages dient).

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